Antoni 2-2020

16 | Onderzoek Door veranderingen aan te brengen in de genen van kanker- cellen kunnen onderzoekers onder meer zien hoe tumoren reageren op medicijnen. Deze aanpak, functionele genetische screening genaamd, heeft al tot nieuwe vormen van behan- deling geleid. Maar deze screening vraagt wel om specifieke technologieën en ervaring. Daarom wordt nu een landelijk platform opgezet: ScreeninC. Waar gaat het om: opzetten van een landelijk platform voor functionele genetische screening. Doel: zoveel mogelijk onderzoekers in Nederland laten profiteren van de opgebouwde expertise. Door wie: Antoni van Leeuwenhoek en partners. Projectcoördinator: dr. Roderick Beijersbergen. Mogelijk gemaakt door: 2,1 miljoen subsidie van KWF Kankerbestrijding. Inzicht in kankercellen Veranderingen aanbrengen in menselijk DNA – het klinkt een beetje griezelig. Niet voor niets viel de halve wereld over de Chinese wetenschapper Jiankui He heen toen hij in 2018 de eerste gene- tisch gewijzigde baby’s aankondigde. Maar dezelfde soort technieken om DNA te wijzigen, zoals CRISPR-CAS9, zijn óók bruikbaar voor iets heel nut- tigs: onderzoek naar kanker. Door DNA van menselijke (kanker)cellen in het laboratorium aan te passen, kunnen wetenschappers meer inzicht krijgen in hoe een tumor zich gedraagt, en vooral ook hoe die reageert op medicijnen. Met deze kennis kunnen ze bestaande behandelingen verbeteren én geheel nieuwe behandelingen ontwikkelen. Het nieuwe nationale platform Scree- ninC, opgestart door het Antoni van Leeuwenhoek en partners, moet ervoor zorgen dat onderzoekers uit heel Neder- land hiermee aan de slag kunnen. 100.000 VERSCHILLENDE EIWITTEN Projectcoördinator dr. Roderick Beijers- bergen loopt door zijn laboratorium, waar dit soort DNA-onderzoek in volle gang is. Aan lange witte tafels zijn jonge onderzoekers afkomstig uit allerlei lan- den aan het werk. Twee van hen staan te praten bij een platform waarboven een robotarm druk heen en weer be- weegt. Uit heel kleine buisjes pipetteert de robot telkens een afgepaste hoeveel- heid vloeistof, om dat vervolgens bij een

RkJQdWJsaXNoZXIy NTM3ODg0