Voorgevel gevel voorkant avond nacht

Prostaatkankerteam behandelt 1000ste patiënt met brachytherapie

21 dec 2018

Als prostaatkanker niet is uitgezaaid, zijn er vaak verschillende behandelvormen mogelijk: het operatief verwijderen van de prostaat (prostatectomie), radiotherapie (uitwendige bestraling) of brachytherapie (inwendige bestraling). Na uitgebreide voorlichting koos Gio Antonioli (71) voor brachytherapie. Hij was daarmee de 1000ste patiënt die deze behandeling bij prostaatkanker onderging in het Antoni van Leeuwenhoek.

Gio: 'Toen er bij bloedonderzoek een verhoogde psa-waarde werd geconstateerd en de uroloog in het regionale ziekenhuis een mogelijk verdachte plek voelde, ben ik gaan nadenken en lezen over prostaatkanker. Ik kwam erachter dat er nogal wat onderscheid is in hoe de verschillende ziekenhuizen diagnostiek en onderzoek doen, maar ook dat behandelopties niet overal hetzelfde zijn. Via de website www.avl.nl las ik over de mogelijkheid tot sneldiagnostiek in het AVL Prostaatkankercentrum. Dat trok me. Mijn vrouw is gaan bellen. Ik dacht: het zal wel lastig zijn om bij zo'n gerenommeerd instituut binnen te komen, maar dat viel mee. Ik kon me aanmelden voor de sneldiagnostiek, het enige dat ik daarvoor nodig had was een verwijzing van mijn behandelend uroloog in het regionale ziekenhuis. Toen die bij het avl binnen was, werd ik een dag later al gebeld voor een intakegesprek. Binnen twee weken werd er een MRI gemaakt en een week later een biopsie gedaan. Toen had het multidisciplinaire team alles in kaart. Mijn diagnose was: twee tumoren met gleason score 7 en nog niet-uitgezaaide prostaatkanker. Er werden me drie behandelopties aangeboden. Ik kon een prostatectomie krijgen, radiotherapie met een hormoonbehandeling of brachytherapie. Over alle behandelingen ben ik uitvoerig voorgelicht. Ook over de bijwerkingen en blijvende schade die ze kunnen geven. Alle voor- en nadelen kwamen voorbij, toegelicht met cijfers. Het viel me op hoe de nadruk lag op voorlichting en niet op sturing. Dat is aan de ene kant best lastig, maar ik heb me goed ingelezen en afgewogen en toen wist ik eigenlijk best snel dat ik voor brachytherapie wilde gaan. De ingreep is minder ingrijpend dan een operatie en uitwendige bestraling, en de kans op bijwerkingen, zoals plasproblemen, incontinentie en impotentie, minder groot.'

Bij brachytherapie worden er radioactieve zaadjes in de prostaat gebracht. Het woord brachy betekent dichtbij; de radioactieve zaadjes geven straling af direct in de prostaat. Een groot voordeel van deze techniek is dat minder gezond weefsel bestraald wordt. Hierdoor blijven de bijwerkingen beperkt. Deze radioactieve zaadjes blijven levenslang in de prostaat. De bestraling beperkt zich vrijwel volledig tot de prostaat.

Bij deze behandeling wordt jodium-125 gebruikt, een radioactieve stof die na 60 dagen gehalveerd is in activiteit. Dit betekent dat de patiënt na de behandeling nog een tijd een zeer geringe hoeveelheid straling afgeeft. Dit was voor Gio een belangrijk onderdeel, waarover hij uitvoerig heeft gesproken met de radiotherapeut. 'Ik heb nog relatief jonge kinderen, en ik wilde hen niet in gevaar brengen, maar vier maanden geen contact kunnen hebben, is ook niet fijn. De radiotherapeut heeft voor me berekend hoeveel tijd ik per dag met ze in contact mag zijn tijdens de eerste twee maanden na de brachytherapie, en de twee maanden erna, als de radioactiviteit verminderd is. Ik heb het zeer gewaardeerd dat er zoveel ruimte was om dit door te nemen. Dat heeft me zeker geholpen in het kiezen en staan achter deze keuze.'

De behandeling zelf viel Gio mee. 'Omdat je onder narcose gaat, krijg je van de ingreep niet veel mee. Ik kon dezelfde dag naar huis. De eerste weken erna was ik snel vermoeid en na vier weken kreeg ik last van de, overigens vooraf geschetste, bijwerkingen.

Terugkijkend is Gio tevreden over zijn behandeling. 'De kwaliteit en expertise gaven me een groot gevoel van vertrouwen. Niet alleen de artsen, maar ook de verpleging, het restaurant, het gebouw, het is me opgevallen dat alles kwaliteit en zorg uitstraalt, op alle fronten. Ondanks de ellende die het hebben van kanker met zich meebrengt, is het fijn om het gevoel te hebben in goede handen te zijn.'