Verbeteren en vernieuwen van immuuntherapie: Veni subsidies stimuleren innovatief onderzoek

3 aug. 2023 13:00

Onderzoekers Johanna Veldman en Krijn Dijkstra hebben beiden een Veni subsidie van NWO/ZonMw ontvangen om hun eigen onderzoekslijn te ontwikkelen. Veldman wil met haar onderzoek immuuntherapie versimpelen en verbeteren en Dijkstra heeft als doel te ontdekken hoe kankercellen communiceren met hun omgeving om zo een nieuwe vorm van immuuntherapie mogelijk te maken. De postdocs van het Nederlands Kanker Instituut (NKI) behoren tot een selecte groep onderzoekers want binnen het domein van ZonMw zijn slechts 26 van de 253 aanvragen toegekend.

Tumor-specifieke T cellen opsporen

Immuuntherapie is een veelbelovende kankerbehandeling waarbij afweercellen van de patiënten zelf worden geactiveerd. Dit gebeurt bijvoorbeeld bij T cel receptor (TCR)-therapie, waarbij T cellen uit het bloed worden aangepast om de kankercellen beter te kunnen herkennen en te vernietigen. Het vinden van de juiste TCRs is echter lastig en de benodigde testen zijn duur en arbeidsintensief. Johanna Veldman wil dit proces graag versimpelen en verbeteren.

Immuun 1600

Hoe werkt TCR T celtherapie en CAR T celtherapie?

Bekijk hier de animatie waarbij deze vormen van cellulaire immuuntherapie worden uitgelegd.

Na haar promotieonderzoek aan de Universiteit van Groningen is Veldman in 2021 gestart als postdoc in de groep van Daniel Peeper. Ze richt zich in haar onderzoek op het beter begrijpen van de interactie tussen T cellen en tumorcellen om betere behandelstrategieën te vinden.

Veldman: “In mijn onderzoek heb ik een specifieke groep T cellen gevonden in de tumor die sterke anti-tumor activiteit vertonen. Met de Veni subsidie wil ik de komende jaren de specifieke TCRs van die T cellen identificeren zodat we de behandeling kunnen optimaliseren”.

Hoe kankercellen het immuunsysteem zand in de ogen strooien

Het afweersysteem bestaat uit veel verschillende cellen die allemaal met elkaar moeten communiceren om kanker in toom te houden. Kankercellen halen echter vele trucs uit de kast om het immuunsysteem te omzeilen. Dat gebeurt onder andere door het uitscheiden van moleculen die de afweercellen kunnen beïnvloeden. Dijkstra: “We weten echter nog slecht welke moleculen dit zijn en hoe ze werken. Dankzij deze subsidie kan ik deze moleculen gaan identificeren met als doel een nieuwe vorm van immuuntherapie mogelijk te maken”.

Krijn Dijkstra deed zijn promotieonderzoek bij het NKI. Vervolgens vervolgde hij zijn onderzoek aan het Francis Crick Institute in Londen. Sinds dit jaar werkt hij in de groep van Emile Voest weer bij het NKI waar hij onderzoekt hoe tumoren het afweersysteem ontwijken en hoe verschillende afweercellen en kankercellen met elkaar communiceren.

Veni

De Veni is een persoonsgebonden wetenschappelijke beurs, die onderdeel uitmaakt van het NWO-Talentprogramma en zich richt op onderzoekers die recent gepromoveerd zijn. Dit jaar ontvangen 188 veelbelovende onderzoekers uit de volle breedte van de wetenschap de Veni-financiering van maximaal 280.000 euro. De laureaten kunnen daarmee in de komende drie jaar hun eigen onderzoeksideeën verder ontwikkelen.

Deze website maakt gebruik van cookies

Op onze website plaatsen we cookies om het gebruikersgemak van onze website te verbeteren.

Functioneel
[2]
  • Microsoft Clarity
    Door plaatsing van deze cookies krijgen wij als organisatie geanonimiseerd informatie over het gebruik van website en waar de websitebezoekers vandaan komen.
  • Virtuele tours
    Door plaatsing van deze cookie gaan we misbruik van deze content tegen.

Voorkeuren aanpassen